caltech lanza prototipo de satélite desarrollado para recolectar energía solar ilimitada basada en el espacio

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Proyecto de energía solar espacial de Caltech (SSPP)

El 3 de enero de 2023, el satélite prototipo del Proyecto de energía solar espacial (SSPP) de Caltech se puso en órbita con éxito. El prototipo, denominado Space Solar Power Demonstrator (SSPD), probará varios componentes clave de un ambicioso plan para recolectar energía solar en el espacio y enviarla de regreso a la Tierra. La energía solar espacial proporciona una forma de aprovechar el suministro prácticamente ilimitado de energía solar en el espacio exterior, donde la energía está constantemente disponible sin estar sujeta a los ciclos del día y la noche, las estaciones y la nubosidad. Cuando se complete por completo, SSPP desplegará una constelación de naves espaciales modulares que recolectan la luz solar, la transforman en electricidad y luego la transmiten de forma inalámbrica a largas distancias donde sea que se necesite, incluso a lugares que actualmente no tienen acceso a energía confiable. Tras más de diez años de investigación, el lanzamiento representa un hito importante en el proyecto y promete hacer realidad lo que antes era ciencia ficción.

caltech lanza prototipo de satélite desarrollado para recolectar energía solar ilimitada basada en el espacio
Demostrador de energía solar espacial de Caltech | imagen cortesía de Caltech

TRANSFORMANDO la energía solar basada en el espacio EN ENERGÍA PARA LA TIERRA

Una nave espacial Momentus Vigoride transportada a bordo de un cohete SpaceX en la misión Transporter-6 llevó el SSPD de 50 kilogramos al espacio. Él Caltech equipo en la Tierra planea comenzar a ejecutar sus experimentos en el SSPD dentro de unas pocas semanas del lanzamiento. Hay tres experimentos principales, cada uno encargado de probar una tecnología clave diferente del proyecto: DOLCE (Experimento compuesto ultraligero desplegable en órbita), una estructura que mide 6 pies por 6 pies que demuestra la arquitectura, el esquema de empaque y los mecanismos de implementación del modular. naves espaciales que eventualmente formarían una constelación a escala de un kilómetro formando una central eléctrica; ALBA, una colección de 32 tipos diferentes de celdas fotovoltaicas (PV), para permitir una evaluación de los tipos de celdas que son más efectivos en el duro entorno del espacio; y MAPLE (Microwave Array for Power-transfer Low-orbit Experiment), una matriz de transmisores de energía de microondas livianos y flexibles con control de tiempo preciso que enfoca la energía selectivamente en dos receptores diferentes para demostrar la transmisión de energía inalámbrica a distancia en el espacio. Un cuarto componente adicional de SSPD es una caja de electrónica que interactúa con la computadora Vigoride y controla los tres experimentos.

Algunos elementos de la prueba se llevarán a cabo rápidamente. “Planeamos comandar el despliegue de DOLCE a los pocos días de obtener acceso a SSPD de Momentus. Deberíamos saber de inmediato si DOLCE funciona’. dice Sergio Pellegrino, Profesor Joyce y Kent Kresa de Caltech de Aeroespacial y Profesor de Ingeniería Civil y codirector de SSPP. Pellegrino también es científico investigador sénior en JPL, que Caltech administra para la NASA. Otros elementos requerirán más tiempo, pero el equipo de SSPP espera tener una evaluación completa del desempeño de SSPD dentro de unos meses del lanzamiento.

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el prototipo de hoja de antena para el conjunto de transmisores de potencia que demuestra la flexibilidad de la unidad. cada cuadrado naranja en el mosaico amarillo es una antena que debe ser impulsada por un solo transmisor | imagen cortesía de Lance Hayashida/Caltech

lo que una vez fue ciencia ficción QUIZÁS SE CONVIERTA EN REALIDAD

El SSPP de Caltech comenzó en 2011 después de que el filántropo Donald Bren, presidente de Irvine Company y miembro vitalicio de la Junta de Síndicos de Caltech, supiera sobre el potencial de la fabricación de energía solar basada en el espacio en un artículo de la revista Popular Science. Intrigado por el potencial de la energía solar espacial, Bren se acercó al entonces presidente de Caltech, Jean-Lou Chameau, para discutir la creación de un proyecto de investigación de energía solar basado en el espacio. En 2013, Bren y su esposa, Brigitte Bren, fideicomisaria de Caltech, acordaron hacer la donación para financiar el proyecto. “Durante muchos años, he soñado con cómo la energía solar basada en el espacio podría resolver algunos de los desafíos más urgentes de la humanidad”. dice Bren. “Hoy, estoy encantado de apoyar a los brillantes científicos de Caltech en su carrera para hacer realidad ese sueño”.



caltech lanza prototipo de satélite desarrollado para recolectar energía solar ilimitada basada en el espacio
infografía del Proyecto de energía solar espacial de Caltech (SSPP)

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