Ayuda con la factura de energía: qué hacer si tiene dificultades para pagar

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  • Si se ha visto afectado por el aumento de los costos de la energía y tiene dificultades para pagar sus facturas de gas y electricidad, puede sentir que no tiene muchas opciones. Y no poder pagar la calefacción y la electricidad de su hogar es estresante. Sin embargo, hay ayuda disponible para la factura de energía, con diferentes soluciones para diferentes situaciones.

    Abordar las facturas pendientes de pago lo antes posible le ayudará a volver a la normalidad, así que conviértalo en una prioridad. Luego, puede concentrarse en cómo ahorrar energía en el hogar en el futuro y, con suerte, evitar más dolores de cabeza en el futuro.

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    Crédito de la imagen: Colin Poole

    Cómo obtener ayuda con la factura de energía si no puede pagar sus facturas

    1. Llama a la compañía de energía

    Puede sentirse como lo último que quiere hacer. Pero ponerse en contacto con su proveedor de energía debería ser el primer paso. Según las reglas de Ofgem, los proveedores deben trabajar con usted para acordar un plan de pago que pueda pagar.

    “Es realmente importante que si las personas tienen dificultades para pagar sus facturas de energía, se comuniquen con nosotros para que podamos analizar sus circunstancias individuales y cómo podemos ayudarlos”, dice un portavoz de E.ON.

    ‘Como parte de esta conversación intentaremos entender cuál es el problema. Le haríamos preguntas como si sus circunstancias han cambiado, si necesita más tiempo para pagar o si usted o alguien en su casa es una persona mayor, o tiene una discapacidad o una enfermedad a largo plazo. Una vez que tengamos más información sobre las circunstancias individuales de un cliente, podemos ver las formas en que podemos apoyarlo’.

    2. Pide pagar tus facturas de energía a plazos

    Puedes decirle a tu proveedor de energía que quieres pagar tus deudas a plazos como parte de un plan de pago. Esto significa pagar cantidades fijas durante un período de tiempo acordado. Se puede adaptar a lo que puede pagar, cubriendo lo que debe y el uso continuo.

    Según Citizens Advice, tu proveedor debe tener en cuenta cuánto puedes permitirte pagar. Por lo tanto, deberá brindarles detalles sobre sus ingresos y gastos, deudas y circunstancias personales. También calcularán cuánta energía usarás en el futuro. Esto generalmente se estima en función del uso anterior. Sin embargo, puede dar lecturas del medidor a la compañía de energía para que sea más preciso.

    También puede solicitar una revisión de sus pagos y reembolsos de deudas, así como más tiempo para pagar, interrupciones o reducciones de pago. Una vez que las cuotas estén listas y funcionando, es posible que aún tenga dificultades para pagar los reembolsos. Hable con su proveedor nuevamente si este es el caso.

    “Si le resulta difícil pagar sus facturas de energía en circunstancias difíciles, vea si puede incluirlo en el registro de servicios prioritarios de su proveedor”, dice Alex Hasty, director asociado de Comparethemarket.com. ‘Este es un servicio gratuito proporcionado por proveedores de energía y operadores de red. Ofrece a los clientes ayuda y apoyo extra en situaciones vulnerables.’

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    Crédito de la imagen: Max Attenborough

    3. Mira si puedes cambiar tu tarifa

    Puede ser que la tarifa que tienes para el gas o la luz no sea la adecuada a tus circunstancias. Así que siempre vale la pena preguntarle a tu compañía de energía si puedes cambiarlo. Existen tarifas de precio fijo, que establecen el costo de su energía durante un período de tiempo determinado, a menudo un año o más. Las tarifas variables, por otro lado, suben o bajan dependiendo del mercado.

    La investigación del gobierno ha demostrado consistentemente a lo largo del tiempo que las Tarifas Variables Estándar son más caras que las fijas, con diferencias del 10% o más en los últimos años. Desafortunadamente, este no es el caso actualmente, ya que la mayoría de las tarifas de tarifa fija son más caras que las tarifas variables.

    También vale la pena preguntar acerca de las tarifas de combustible dual, donde tanto el gas como la electricidad provienen de un solo proveedor. Estos pueden ser más baratos, pero compruébelo con el precio de obtenerlos por separado.

    “Por regla general, es mejor quedarse con una tarifa predeterminada o variable que optar por una alternativa de tarifa fija en la actualidad”, dice Alex Hasty. ‘Como caerá bajo la protección del tope de precio de energía de Ofgem. Hemos decidido mostrar todas las tarifas disponibles en nuestro sitio web, incluidas aquellas a las que no puede cambiar a través de comparethemarket.com. Esto permite a las personas comparar una gama de precios en relación con su situación actual. Esté atento al próximo ajuste de tope de precios de Ofgem, que se anunciará a principios de febrero de 2022. Se prevé que aumente de nuevo, lo que podría afectar aún más las facturas de energía a partir de principios de abril de 2022”.

    4. Pide que te pongan un taxímetro

    En lugar de temer una factura regular, puede pedir que le instalen un medidor. Hay dos tipos.

    • Contadores inteligentes de pago por uso que muestran cuánto estás gastando y se pueden recargar por adelantado (o pagar por domiciliación bancaria).
    • Los medidores de prepago generalmente se recargan con crédito comprado en una tienda local o en línea.

    Ambos le permiten comprar su energía antes de usarla, por lo que no pagará de más por una lectura estimada. Sin embargo, vale la pena señalar que las tarifas de los medidores de prepago suelen ser más caras por unidad. Los medidores inteligentes suelen ofrecer tarifas más favorables.

    5. Solicite ayuda adicional para la factura de energía de una organización benéfica

    Algunas compañías de energía trabajan con organizaciones benéficas. O tener sus propios esquemas dedicados a aquellos que necesitan ayuda de emergencia para mantener la calefacción y las luces encendidas. “Instamos a cualquiera de nuestros clientes que esté preocupado por la deuda a que se comunique con nosotros lo antes posible para que podamos hablar sobre el soporte disponible para ellos”, dice Christopher Dalley, director de operaciones administrativas de EDF.

    ‘La ayuda puede incluir referir a los clientes a nuestros socios que pueden ayudarlos a maximizar sus ingresos existentes y administrar su dinero. También contamos con un Fondo de atención al cliente dedicado, que en 2021 brindó asistencia por un total de £2,1 millones. Puede ayudar con las deudas de las facturas de electricidad o gas, y proporcionar electrodomésticos básicos, como una nevera o una cocina.’

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    Crédito de la imagen: James Francés

    6. Reclame ayuda con la factura de energía del gobierno

    Si tiene bajos ingresos o beneficios, o es un pensionado, puede ser elegible para descuentos o pagos para sus costos de energía. “Usted puede calificar para £140 hacia el costo de su electricidad cada año bajo el descuento Warm Home, que es pagado por su proveedor”, explica un portavoz de E.ON.

    ‘Si recibió el elemento de garantía de Pension Credit el 4 de julio de 2021, su cuenta de energía debe ser recargada automáticamente con £ 140 por parte de su proveedor a fines de marzo de 2022. Si no pertenece a esa categoría, pero está en un bajos ingresos y recibe otros beneficios calificados, deberá presentar una solicitud a su proveedor. Los proveedores de energía establecen sus propios criterios de calificación en este grupo más amplio y la financiación es limitada. En E.ON, nos ocupamos de las solicitudes por orden de llegada y cerramos el esquema una vez que se agota la financiación.’

    Otros esquemas para los que puede ser elegible incluyen pagos de clima frío del gobierno. Esto se paga automáticamente en su cuenta bancaria si reclama ciertos beneficios calificados y el clima en su área es muy frío. El Fondo de Apoyo a los Hogares recientemente disponible ofrece pequeñas subvenciones para cubrir el costo de los elementos esenciales. Hable con su consejo local. Los jubilados elegibles también pueden recibir un pago de combustible de invierno, mientras que aquellos que reciben beneficios pueden pagar los atrasos en las facturas de energía directamente de ellos utilizando el esquema Fuel Direct.

    7. Considere cambiar de proveedor

    Si bien no siempre es más barato cambiar de proveedor, hacerlo puede permitirle aprovechar una mejor oferta como nuevo cliente. Sin embargo, vale la pena preguntarle a su compañía existente por sus ofertas promocionales más baratas. Especialmente si está cerca del final de su contrato actual.

    8. Establezca un presupuesto para recuperar los costos en otros lugares

    Es una buena idea registrar todos sus ingresos y gastos para que haya suficiente en el presupuesto para cubrir los pagos de las facturas de energía, incluso si solo está un poco atrasado. Pruebe el planificador de presupuesto de Money Helper, que separa sus finanzas en categorías y le permite realizar un seguimiento de sus gastos mes a mes para que pueda ver las áreas en las que puede ahorrar.

    Si necesita ayuda adicional para presupuestar, hable con la organización benéfica de deuda Step Change. También pueden trabajar con usted en un plan para pagar y obtener ayuda para pagar sus deudas de energía.

    “Hasta que cambien los precios mayoristas de la energía, vale la pena considerar otras formas de reducir los costos, como con otros servicios públicos y productos de seguros”, sugiere Alex Hasty. “Al comprar en línea y cambiar, podría ahorrar un promedio de £ 267 en seguros de automóvil y £ 110 en seguros de hogar. Esto podría ayudar a compensar las crecientes facturas de energía”.

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